b-7, precarious tasks
#6 going up to a city building taller than 16.7m

year: 2013
form: collective acts
material: photograph and text
credits: created with Heman Chong and Witte de with, Rotterdam

artist’s notes:

16.7m is the official height of the tsunami triggered by the March 2011 earthquake. Roughly the equivalent of a six-story building, I suppose. I came up with this idea as one of a series of weekend events titled “A Thing at a Time” at the invitation of Singaporean artist Heman Chong as part of moderation(s), a year-long program organized by him at Witte de With. Participants gathered at the entrance of Witte de With, heard a brief introduction from me, then visited a Rotterdam hotel about five minutes away. Climbing the fire stairs, they listened to a slightly abstract talk on “height” while taking in the view from a room with large windows. Coincidentally the floor of the room was 16.7m off the ground, and I also told them about tidemarks at 21.1m found by a Tokyo University researcher, and a runup height of 43.3 meters. I did not however use words like tsunami, earthquake, or Japan. Given specifics, we quickly make a clear distinction: does this concern me, or does it not? Yet abstract information leaves us feeling uneasy, because just maybe, it might indeed be something to do with us.


16.7mというのは公式に発表されている3.11の地震で起きた津波の高さだ。ビルにすればだいたい6階建てぐらいだろうか。シンガポールのアーティストHeman Chongに誘われてwitte de withでの彼がオーガナイズする年間企画「moderation(s)」の中、「A Thing At A Time」という週末イベントのひとつとしてこのアイデアを考えた。参加者はwitte de withのエントランスに集まり、ぼくからの簡単なイントロダクションを聞き、その後、歩いて5分ほどのロッテルダム市内のホテルを訪れた。非常階段を登り、大きな窓のある部屋の中で景色を眺めながら、「高さ」についての少し抽象的な話を聞く。部屋の床はちょうど偶然16.7mという高さの位置にあり、さらにぼくは、東京大学のリサーチャーが発見した21.1mという水の痕跡についてや43.3mという遡行高についても伝えた。ただ「津波」や「地震」、「日本」という言葉は使わなかった。具体的な情報によってぼくらはものごとを峻別する。これは自分に関係があることであり、あれは自分には関係のないことだと。しかし抽象的な情報には不安が残るだろう。それはもしかすると自分に関係のあるものごとであるかもしれないのだから。

2013/4/19 - 20
anonymous participants